Collège nordique francophone : Année record, malgré la pandémie

Les membres du conseil d'administration du Collège nordique francophone des Territoires du Nord-Ouest
La directrice générale du Collège nordique francophone, Josée Clermont, accompagnée des membres du conseil d’administration : Jean-François Pitre, Angélique Ruzindana et France Benoit. Absente de la photo, Lynn Hjartarson. (Photo : Thomas Ethier)

La pandémie n’aura pas freiné la croissance du Collège nordique francophone qui, pour la première fois, a franchi le cap du million de dollars en revenus.

Durant son exercice financier 2019-2020, le Collège nordique francophone a bénéficié de revenus de 1 140 327 $. C’est ce qui a été présenté lors de l’assemblée générale de l’organisme, le 10 décembre dernier. L’atteinte d’un budget dans les six chiffres s’est traduite par le lancement de deux programmes, incluant de nouvelles assises dans l’enseignement de la langue tli?cho et de la culture dénée.

Thomas Ethier, journaliste IJL, présente les détail à l'émission Bonjour, là !:

L’institution s’affaire présentement à bâtir son curriculum — incluant la création de matériel d’apprentissage — entourant l’enseignement de la langue tli?cho. Le collège a d’ailleurs reconduit son programme de mentorat avec des ainés de la nation dénée dans le cadre de ces cours de langue, une initiative lancée en 2019 en partenariat avec Emploi et Développement social Canada, qui a offert un financement de 24 500  $.

Au-delà du français

Jusqu’à maintenant, 27 étudiants ont bénéficié de la participation de 13 ainés des collectivités dans le cadre de leur apprentissage du tli?cho. « C’est un programme très populaire, observe la directrice générale du collège, Josée Clermont. Les étudiants inscrits aux cours de tli?cho ont automatiquement accès à ce projet de mentorat. Ils peuvent rencontrer leurs tuteurs et s’adonner à des activités traditionnelles sur le terrain, ce qui fait toute la différence dans leur parcours d’apprentissage. »

L’équipe du collège profitait également de cette assemblée générale annuelle pour le lancement officiel d’un nouvel outil unique au pays. Le manuel Rendez-vous nordiques proposera dès l’hiver 2021 une série d’exercices pour l’apprentissage du français langue seconde, intégrés à des contextes, non pas inspirés de la francophonie, mais bien des collectivités et de la culture traditionnelle des Territoires du Nord-Ouest.

Le collège a également bénéficié d’un nouveau partenariat avec Immigration, Réfugiés et Citoyenneté Canada qui a contribué, à hauteur de 197 376 $, au lancement d’un nouveau programme de cours d’anglais — le programme LINC — offert depuis l’automne 2020 aux nouveaux arrivants.

« Nous travaillons sur plusieurs fronts pour obtenir du financement à long terme et étendre l’offre du collège avec l’aide de différents partenaires », résume Mme Clermont.

Dans une vision à plus long terme, le Collège nordique francophone travaille notamment à la création du centre d’évaluation pour les nouveaux arrivants, afin d’être en mesure de faire passer les examens nécessaires à l’obtention de la résidence permanente ou de la citoyenneté canadienne. « C’est un long processus, mais nous y sommes présentement engagés avec le GTNO », affirme Mme Clermont.

Pandémie : une adaptation rapide

L’institution, qui enregistrait cette année un nombre record de 306 étudiants — avec un total de 227 nouvelles inscriptions —, aura été épargnée par la pandémie et le confinement imposé au printemps 2020. Comme l’explique Josée Clermont, les cours à distance étaient déjà chose commune pour le personnel enseignant.

« Nous avions déjà le matériel et l’expertise pour poursuivre nos cours en format virtuel, indique la directrice. Notre personnel enseignant a suivi une formation pour s’assurer de parfaire leurs techniques et pouvoir offrir ces cours virtuels à temps plein, et nous avons été en mesure de reprendre les cours dans la semaine suivant l’entrée en confinement aux TNO. Nous avons été très efficaces, et nous en sommes très fiers. »

Le conseil d’administration du Collège nordique francophone demeure inchangé, les membres étant nommés jusqu’en 2022. Jean-François Pitre reste à la présidence. Il est épaulé des administrateurs France Benoît, Angélique Ruzindana et Lynn Hjartarson. Un appel à candidatures est lancé pour intégrer un cinquième membre à l’équipe.

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